La relación entre el trastorno del espectro autista y el TDAH

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En los últimos años, ha habido un movimiento para diagnosticar a algunos niños con trastorno del espectro autista (TEA) y trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) al mismo tiempo.

En los Estados Unidos, estos trastornos están definidos por una guía psiquiátrica de diagnósticos llamada Manual de Estadísticos de Diagnóstico (DSM), que actualmente se encuentra en su quinta iteración ( DSM-5 ). ¿Es el diagnóstico doble un enfoque preciso? ¿Refleja la biología en estos niños? Veamos más a fondo cómo surgió esta situación.

Para hacer diagnósticos médicos, los médicos se basan tradicionalmente en tres cosas: la historia que les dan los pacientes, un examen de consultorio y pruebas médicas. Los ejemplos de exámenes médicos que los médicos usan para ayudar a hacer diagnósticos incluyen rayos X, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas (para observar la anatomía), electrocardiogramas o electroencefalogramas (para observar los patrones generales de actividad eléctrica en órganos electroquímicamente activos como el corazón o el cerebro) y análisis de sangre. y biopsias de tejidos (para ver información metabólica y celular). Cada vez más, los médicos realizan pruebas de ADN que aportan información genética al proceso de diagnóstico.

Las pruebas son particularmente útiles para hacer un diagnóstico cuando se comprende bien la biología subyacente de una afección médica. Cuando los médicos tienen éxito en llegar a un diagnóstico, generalmente llaman a la afección una "enfermedad". Pero esta palabra no se aplica muy bien a la gran mayoría de las afecciones neuropsiquiátricas, incluidos el TEA y el TDAH. Es por eso que estas condiciones se llaman "trastornos" (o incluso "trastornos del espectro") y no "enfermedades". 

Los trastornos del comportamiento (TEA, TDAH y todos los demás trastornos psiquiátricos) generalmente no son causados ​​por una sola anormalidad biológica o mutación genética. En cambio, cada uno de estos trastornos puede ser causado literalmente por cientos de variantes genéticas o biológicas, con mayor frecuencia en combinación, y también tienen otros contribuyentes. Los trastornos de conducta pueden ser causados ​​por infección prenatal u otro trauma prenatal , parto prematuro, desnutrición postnatal, estrés u otros problemas ambientales tanto en el pasado como en el presente, y por supuesto, las interacciones entre todos estos factores juntos. 

Dado que las pruebas médicas no son muy útiles cuando se trata de diagnosticar trastornos de conducta, ¿qué deben hacer los médicos? Tienen que confiar en la historia que les ofrecen los pacientes y el examen de la oficina. Para hacer diagnósticos neuropsiquiátricos, los médicos preguntan sobre los síntomas conductuales y observan a los pacientes en el consultorio de primera mano, y luego clasifican: si un paciente tiene un síntoma conductual A, un síntoma conductual B y un síntoma conductual C, entonces (suponiendo que la afección sea lo suficientemente grave) calificar para el diagnóstico de trastorno de conducta X.

Estas categorías de diagnóstico de comportamiento son útiles. Por un lado, han demostrado ser muy útiles para guiar el tratamiento clínico adecuado, incluidos los tratamientos con medicamentos y sin medicamentos. También son utilizados por investigadores, compañías de seguros y administradores escolares, pero tienen limitaciones, una de las cuales es que el comportamiento humano nunca puede compartimentarse de manera tan clara. Por ejemplo, aunque hay varios tipos de trastornos de ansiedad enumerados en el DSM, la condición general de "ansiedad" se encuentra en muchos otros trastornos de conducta. Entonces, aunque el TEA no se considera un "trastorno de ansiedad", las personas con TEA a menudo están ansiosas. También lo son las personas con TDAH, al igual que las personas con migraña, asma, arritmia cardíaca, etc.

Para decirlo de otra manera, los problemas de comportamiento que enfrentan los pacientes no se catalogan tan fácilmente como los libros de medicina (incluido el DSM) podrían tentar a una persona a creer. El DSM es solo una herramienta diseñada para clasificar el comportamiento humano de una manera clínicamente útil, pero es intrínsecamente artificial y debe tomarse con un grano de sal (y preferiblemente utilizado por un clínico bien capacitado con mucha experiencia práctica y buen juicio). )

Durante años, el DSM declaró que los diagnósticos de TEA y TDAH eran mutuamente excluyentes. En la última versión de DSM, sin embargo, se permite el co-diagnóstico. Resulta que, sobre la base de la simple categorización de síntomas, existe una buena cantidad de superposición entre estas dos condiciones de comportamiento. Aquí hay algunas estadísticas: hay una incidencia del TDAH del 5-10% en general en los niños, y una incidencia del TEA del 2-5%. Según los criterios del DSM-5, alrededor del 50% de los niños diagnosticados con TEA también podrían ser diagnosticados con TDAH, y alrededor del 15% de los niños diagnosticables con TDAH también podrían ser diagnosticados con TEA. 

¿Por qué estos dos trastornos tienen tanta superposición? Por un lado, hay una superposición en sus signos de comportamiento y sintomatología. Ambos trastornos hacen que los niños parezcan menos comprometidos. El comportamiento desatento en el TDAH puede hacer que los niños afectados pierdan señales sociales, por ejemplo, que pueden parecerse a un TEA leve. Los niños con TDAH tienen una mayor tasa de rechazo por parte de sus compañeros, lo que puede hacer que se retraigan más, lo que también puede parecerse a un TEA. Los niños con ambos trastornos pueden tener o desarrollar problemas de empatía y de reconocimiento facial.

Los niños con TEA y TDAH tienen altas tasas de depresión y ansiedad. El comportamiento impulsivo y los déficits en la planificación ( funcionamiento ejecutivo ) son comunes a ambos trastornos. Ambos trastornos incluyen problemas con el lenguaje pragmático, así como con la flexibilidad cognitiva. Ambos trastornos se encuentran con mayor frecuencia en presencia de discapacidad intelectual o discapacidades de aprendizaje más específicas , como el lenguaje, la lectura o las habilidades motoras. De hecho, puede haber algunos factores genéticos u otros factores biológicos subyacentes comunes a ambos trastornos: en muchas familias donde hay un niño con TEA, hay una mayor incidencia de otros miembros de la familia que tienen TDAH (y viceversa). 

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Aunque ya mencionamos que las pruebas médicas, incluidas las IRM del cerebro, generalmente no son tan útiles para hacer un diagnóstico psiquiátrico, a nivel de investigación se han encontrado algunas diferencias y similitudes interesantes en los escáneres cerebrales de personas con estos trastornos. Tenga en cuenta que estas diferencias generalmente no son discernibles en un solo escaneo y, por lo tanto, no son muy útiles al examinar a un paciente en este momento; estos son datos de investigación promediados en cientos o miles de sujetos de prueba.

Dicho esto, hay un mayor volumen total de cerebro y materia blanca en un subconjunto de pacientes con TEA, pero esto no se ve típicamente en el TDAH, mientras que en ambos trastornos un cuerpo calloso más pequeño (una conexión entre los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro ) se ha encontrado en algunos pacientes. En la neuroimagen funcional, donde diferentes partes del cerebro se "iluminan" dependiendo de la tasa de metabolismo mientras una persona realiza una amplia gama de tareas, el hallazgo más consistente en ambos trastornos es la activación reducida de las regiones frontal y lateral del cerebro (el frontal y el lateral). lóbulos parietales).

Los tratamientos conductuales efectivos para los dos trastornos también tienen algunas similitudes y algunas diferencias: en el TEA, el objetivo principal suele ser promover el desarrollo de habilidades sociales, mientras que en el TDAH el objetivo principal suele ser gestionar las tareas ejecutivas; pero controlar el comportamiento impulsivo es a menudo un enfoque terapéutico en ambos trastornos. Muchas de las técnicas terapéuticas utilizadas en cada trastorno son similares. Por ejemplo, el refuerzo positivo de los comportamientos deseados, lograr un sueño de calidad constante, realizar ejercicio regularmente y reunir el apoyo educativo adecuado son estrategias importantes para tratar ambos trastornos.

También hay una superposición en los medicamentos utilizados para tratar estos dos trastornos. Al igual que con el tratamiento conductual, el manejo de medicamentos se enfoca en la mejora de síntomas específicos. Entonces, ya sea que su hijo tenga TEA o TDAH, si el objetivo es mejorar la atención , un medicamento que haya sido aprobado por la FDA para la atención (TDAH) puede ser útil. Por el contrario, hay algunos medicamentos que han sido aprobados por la FDA para comportamientos impulsivos como la agresión en los TEA. Aunque son menos comunes, estos medicamentos a veces pueden ser útiles para el control de los impulsos en el TDAH grave.

En resumen, si usted o su hijo han recibido un diagnóstico de TDAH o TEA o cualquier combinación de estos, concéntrese en tratar los desafíos conductuales reales más que un diagnóstico que figura en un libro o en un sitio web. Si su hijo tiene desafíos específicos con la hiperactividad / impulsividad, busque estrategias de comportamiento o medicamentos para abordar ese problema en particular. Si se necesita capacitación en habilidades sociales, concéntrese en eso.

Recuerde siempre que solo porque algo ha funcionado para otra persona aparentemente con el mismo diagnóstico, ese tratamiento puede o no ser apropiado o lo que funciona mejor para usted o su hijo. El tratamiento siempre debe basarse en lo que es mejor para el paciente, que es un individuo con una afección conductual individualizada, no un diagnóstico categórico en un libro. 

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